なぜ働き方改革が始まったのか?働き方改革で解消されるものと課題とは

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働き方改革とは何か

働き方改革とは、日本の労働者が自身のワーク・ライフ・バランスに合わせた働き方ができる社会を実現する取り組みのことです。2018年に働き方改革関連法(働き方改革を推進するための関係法律の整備に関する法律)が成立し、2019年4月より順次施行が始まりました。働き方改革関連法は、労働に関する8つの法案の改正を行うための法律です。

なぜ働き方改革が始まったのか?

働き方改革は、日本の人口減少を食い止め、労働力不足を解消するために始まりました。2019年時点で、日本の人口は減少の一途を辿り、2050年には1億人を下回ると予想されています。人口が減れば労働人口も減り、このままでは日本の経済の低迷、国力の低下は免れません。そこで、人口減少に端を発する労働力不足を解消し、経済発展を目指していくべく、働き方改革が始まったのです。

働き方改革が始まった背景1:労働者不足

働き方改革が始まった背景の1つ目は、日本が直面している労働者不足の問題です。有名な大企業を除き、中小企業や規模の小さな会社では人手不足が深刻化しています。これはそもそも人口が減っていることも原因ですが、平均80時間を超える残業や連続勤務が常態化し休めない労働状況など、労働者が働きたいと思えない労働環境も影響しています。

働き方改革が始まった背景2:出生率の低下

働き方改革が始まった背景の2つ目は、出生率の低下です。第2次ベビーブームがあった1970年代には2.1台であった合計特殊出生率は、2005年には過去最低となる1.26を記録しました。近年はやや増えつつありますが、2015年から2018年は3年連続で下落しています。この出生率の低さの原因には、働きながら育児をすることが難しい労働環境があります。

働き方改革が始まった背景3:労働生産性の低さ

働き方改革が始まった背景の3つ目には、日本の労働生産性の低さがあります。日本の労働生産性は諸外国と比べて低く、主要先進7か国(アメリカ・イギリス・ドイツ・フランス・日本・カナダ・イタリア)のうちで最下位です。またOECD加盟国36か国中でも20位前後と低迷を続けています。

働き方改革の狙いとは?

働き方改革の狙いは、人口減少と労働力不足を解消するために、その原因となっている労働環境を改善することです。働き方改革の取り組みには、総合的かつ継続的な推進、長時間労働の是正と多様で柔軟な働き方の実現等、雇用形態にかかわらない公正な待遇の確保という3つの柱があります。その中でも、特に長時間労働の是正、雇用格差の是正、多様な働き方の実現の3つについて、様々な施策を打ち出したり、制度の変更をしたりしています。

働き方改革の狙い1:長時間労働の是正

働き方改革の狙いの1つ目は、長時間労働の是正です。日本の男性の平均労働時間はOECD加盟国のうちもっとも長く、休日を含め1日あたり375分という調査結果が出ています。みなし残業やサービス残業といった労働時間も含めればさらに結果は延びるでしょう。また、有給休暇取得のしにくさや、年間休日の少なさといった点も課題とされています。これらの課題解決のため、休日の出勤禁止や残業の事前申請制、無駄な業務を減らし効率化を図るといったオフィス改革が行われています。また、短時間勤務やフレックスタイム制度を導入する企業も増えているようです。

働き方改革の狙い2:正社員と正社員以外の人の差

働き方改革の狙いの2つ目は、正社員と正社員以外の人の差を少なくすることです。正社員ではない働き方、つまり非正規雇用の労働者は、正社員との待遇差や賃金格差が問題視されてきました。派遣切りにあったり、交通費・通勤手当が正社員と同じ額が支給されなかったりという不平等をなくそうという動きが、働き方改革によって高まっています。たとえばアルバイト・パートにも有給取得ができるよう有給休暇については就業規則に明記し、積極的な有給消化が推進されるようになりました。他にも人手不足が慢性化している建設業や製造業、飲食では、非正規雇用からの採用を進めるなどの取り組みが進められています。

働き方改革の狙い3:多様な働き方の実現

働き方改革の狙いの3つ目は、多様な働き方の実現です。働きながらでも子育てがしやすい労働環境にするため、家にいながら仕事ができるリモートワーク(テレワーク・モバイルワーク)を取り入れたり、短時間勤務制度やフレックスタイム制度を導入したりと、企業ごとに様々な工夫で育児と仕事の両立を図っています。面白い事例では、職場にキッズスペースを設置し、子連れで出勤・労働ができるようにした企業もあります。

働き方改革が行われる目的を覚えておこう

働き方改革が行われる本当の目的は、仕事に対する満足度を向上させ、労働者のモチベーションアップを図り、やりがいをもって働き続けられる社会を実現することです。60歳以上の定年延長が現実となり、70歳定年制度も議論されるようになりました。仕事が人生の大半を占めるようになった今、労働環境を見直し、魅力ある職場づくりをすることが大切です。形ばかりで本質をとらえていない働き方改革では、働き方改革の本当の狙いは達成できません。個人の多様性を活かした働き方ができ、余暇も満喫できる労働環境をつくるために、一人一人が働き方について真剣に考えていきましょう。

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